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Südkorea startet erste Mondmission zu SpaceX Rocket

Südkorea startet erste Mondmission zu SpaceX Rocket
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Südkorea reiste am Donnerstag in die Liste der Nationen mit ehrgeizigen Plänen im Weltraum zum Mond auf.

Sein erstes Mondraumschiff namens Danuri wurde pünktlich um 19:08 Uhr Eastern Time von einer SpaceX Falcon 9-Rakete ins All geflogen, die von der Cape Canaveral Space Force Station in Florida gestartet wurde. Nach etwa 40 Minuten und einer Reihe von Motorstarts trennte sich das koreanische Raumschiff von der zweiten Stufe der Rakete und trat seine Reise zum Mond an.

Wenn es in der Mondumlaufbahn ankommt, wird es sich Raumfahrzeugen der NASA, Indiens und Chinas anschließen, die derzeit den Begleiter Erde erforschen. Die wissenschaftliche Fracht von Danuri wird das Magnetfeld des Mondes untersuchen, Mengen von Elementen und Molekülen wie Uran, Wasser und Helium-3 messen und dunkle Krater an den Polen fotografieren, wo die Sonne niemals scheint.

Ursprünglich als Korea Pathfinder Lunar Orbiter bekannt, hat die Mission nun den Namen Danuri erhalten, ein Kunstwort aus den koreanischen Wörtern für „Mond“ und „genießen“. Es wird die erste Weltraummission Südkoreas sein, die den erdnahen Orbit verlässt.

Zu den wissenschaftlichen Instrumenten gehören ein Magnetometer, ein Gammastrahlenspektrometer und drei Kameras. Die NASA hat eine der Kameras, ShadowCam, zur Verfügung gestellt, die empfindlich genug ist, um die wenigen Photonen aufzunehmen, die in den dunklen, permanent beschatteten Kratern des Mondes vom Boden abprallen. Diese Krater, die sich an den Mondpolen befinden, bleiben für immer kalt, unter minus 300 Grad Fahrenheit, und enthalten Wassereis, das sich im Laufe der Äonen angesammelt hat.

Das Eis könnte eine eingefrorene 4,5-Milliarden-jährige Geschichte des Sonnensystems und eine Fülle von Ressourcen für zukünftige Astronauten bieten. Solches Eis kann auch abgebaut und geschmolzen werden, um Wasser bereitzustellen, und in Sauerstoff und Wasserstoff zerlegt werden, was sowohl Astronauten Luft zum Atmen als auch Raketentreibstoffe für Reisende liefern würde, die vom Mond zu anderen Zielen starten möchten.

Südkorea entwickelt eigene Raketen. Sein erstes Projekt, Naro-1 erreichte beim dritten Versuch erfolgreich die Umlaufbahn, im Jahr 2013. Seitdem hat das Korea Aerospace Research Institute, das südkoreanische Äquivalent der NASA, seine Bemühungen auf Nuri verlagert, eine größere dreistufige Rakete. Das zweiter Flug Nuri im Juni brachte es mehrere Satelliten erfolgreich in die Umlaufbahn.

Die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion haben seit den 1960er Jahren zahlreiche robotische Raumschiffe zum Mond geschickt. Das Apollo-Programm der NASA schickte Astronauten dort von 1968 bis 1972. Die Welt verlor dann drei Jahrzehnte lang fast vollständig das Interesse am Mond, aber ein Tumult an Aktivitäten kehrte zurück.

In den letzten Jahren hat China weitere erfolgreiche Roboter-Raumfahrzeuge entsandt, darunter drei Lander. Die NASA hat mehrere Orbiter dorthin geschickt und kommerzielle Unternehmen angeworben, um in den nächsten Jahren Nutzlasten zur Mondoberfläche zu schicken.

Japan und die Europäische Weltraumorganisation starteten Mondmissionen, und Indien schickte zwei Orbiter zum Mond, obwohl ein Lander, der den zweiten Orbiter begleitete, beim Abstieg zur Oberfläche im Jahr 2019 abstürzte.

Eine weitere Mission im Jahr 2019, Beresheet, ein Lander, der von der israelischen gemeinnützigen Organisation SpaceIL gebaut wurde, stürzte ebenfalls ab, als er versuchte, auf dem Mond zu landen.

Das Raumschiff begibt sich auf einen langen, energieeffizienten Weg zum Mond. Es steuert zuerst auf die Sonne zu und kehrt dann Mitte Dezember zurück, um in der Mondumlaufbahn eingefangen zu werden. Diese “ballistische Flugbahn” dauert länger, erfordert aber keinen großen laufenden Motor, um das Raumschiff zu verlangsamen, wenn es auf dem Mond landet.

Danuri wird dann seine Umlaufbahn auf eine Höhe von 62 Meilen über der Mondoberfläche anpassen. Die wissenschaftliche Hauptmission soll ein Jahr dauern.

Ein kleines, von der NASA finanziertes Raumschiff, CAPSTONE, ist auf dem Weg zum Mond, um eine stark elliptische Umlaufbahn zu erkunden, wo die NASA plant, einen Mondaußenposten für zukünftige Astronauten zu errichten. Die Ankunft in der Mondumlaufbahn ist für November geplant.

Aber das große Ereignis des Jahres wird Artemis 1 sein, ein unbemannter Test der riesigen Rakete und Kapsel der NASA, die Astronauten in den kommenden Jahren zurück zum Mond bringen wird. Die NASA will Ende August oder Anfang September starten.

Einige kommerzielle Unternehmen, ispace aus Japan und Intuitive Machines aus Houston, hoffen ebenfalls, später in diesem Jahr kleine Roboterlander zum Mond zu bringen.

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