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Die Raumsonde der NASA nimmt beim Überfliegen ein Bild der Ozeanwelt auf, die Jupiter umkreist

Die Raumsonde der NASA nimmt beim Überfliegen ein Bild der Ozeanwelt auf, die Jupiter umkreist
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Am Donnerstag flog ein NASA-Raumschiff über eine der faszinierendsten Ozeanwelten in unserem Sonnensystem.

Die Raumsonde Juno, die Jupiter seit 2016 umkreist, näherte sich dem Mond Europa um 5:36 Uhr ET am nächsten und flog innerhalb von 219 Meilen (352 Kilometer) von seiner eisigen Oberfläche.

Juno hat einige der Bilder mit der höchsten Auflösung aufgenommen, die jemals von Europas Eispanzer aufgenommen wurden. Der Erste es wurde bereits zur Erde gesendet und zeigt die Merkmale der Oberfläche in einer Region nördlich des Mondäquators namens Annwn Regio.

„Aufgrund des erhöhten Kontrasts zwischen Licht und Schatten, der entlang des Terminators (der Nachtgrenze) zu sehen ist, sind die Merkmale des zerklüfteten Geländes leicht zu erkennen, einschließlich hoher Blöcke, die Schatten werfen, während sich helle und dunkle Grate und Vertiefungen über die Oberfläche krümmen.“ heißt es in einer NASA-Erklärung. “Die längliche Grube in der Nähe des Terminators könnte ein zerfallener Einschlagskrater sein.”

Ein Bild, das die NASA-Raumsonde Juno während eines Überflugs am Donnerstag aufgenommen hat, zeigt die gefrorene Oberfläche des Jupitermondes Europa.

Die Raumsonde sammelte auch Daten über das Innere des Mondes, wo vermutlich ein salziger Ozean existiert.

„Es ist noch sehr früh im Prozess, aber allem Anschein nach war Junos Überflug über Europa ein großer Erfolg“, sagte Scott Bolton, leitender Ermittler von Juno am Southwest Research Institute in San Antonio, in einer Erklärung.

„Dieses erste Bild ist nur ein kleiner Einblick in die erstaunliche neue Wissenschaft, die von Junos gesamter Suite von Instrumenten und Sensoren kommen wird, die Daten erfasst haben, als wir über die eisige Kruste des Mondes glitten.“

Die Eishülle, aus der die Mondoberfläche besteht, ist 10 bis 15 Meilen (16 bis 24 Kilometer) dick und der Ozean, auf dem sie sitzt, wird auf 40 bis 100 Meilen (64 bis 161 Kilometer) tief geschätzt.

Das Mikrowellen-Radiometer-Instrument von Juno wird die Eiskruste untersuchen, um mehr über ihre Temperatur und Zusammensetzung zu erfahren. Dies ist das erste Mal, dass diese Art von Informationen über die gefrorene Hülle von Europa gesammelt wurden.

Die von Juno erfassten Daten und Bilder könnten dabei helfen, Informationen zu liefern Europa-Clipper-Mission der NASAdas 2024 gestartet wird, um nach seiner Ankunft im Jahr 2030 eine spezielle Serie von 50 Überflügen um den Mond durchzuführen. Europa Clipper kann Wissenschaftlern möglicherweise dabei helfen, festzustellen, ob der innere Ozean existiert und ob der Mond, einer von vielen, die Jupiter umkreisen, ihn hat hat das Potenzial, lebenslang bewohnbar zu sein.

Diese Abbildung zeigt Europa Clipper nach ihrer Ankunft auf dem gefrorenen Mond mit Jupiter im Hintergrund.

Clipper wird schließlich von einer Höhe von 1.700 Meilen (2.735 Kilometer) auf nur 16 Meilen (26 Kilometer) über der Mondoberfläche aufsteigen. Während Juno sich weitgehend auf die Untersuchung von Jupiter konzentriert hat, wird sich Clipper auf die Beobachtung von Europa konzentrieren.

„Europa ist ein so faszinierender Jupitermond, er ist das Herzstück seiner zukünftigen NASA-Mission“, sagte Bolton. „Wir freuen uns, Daten bereitzustellen, die dem Team von Europa Clipper bei der Missionsplanung helfen könnten, sowie neue wissenschaftliche Erkenntnisse über diese gefrorene Welt zu liefern.“

Alle Instrumente von Juno sammelten während des Vorbeiflugs Daten, einschließlich derjenigen, die die oberen Schichten der Atmosphäre Europas messen konnten und wie Europa mit Jupiters Magnetfeld interagiert. Das Team hofft, eine Wasserfahne zu entdecken, die aus den Rissen in der Eisschale aufsteigt. Bei früheren Missionen sind Wasserdampfschwaden durch die Eishülle in den Weltraum ausgestoßen worden.

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„Wir haben die richtige Ausrüstung, um die Arbeit zu erledigen, aber um eine Wolke zu fangen, braucht es viel Glück“, sagte Bolton. “Wir müssen zur richtigen Zeit am richtigen Ort sein, aber wenn wir so viel Glück haben, ist es definitiv ein Homerun.”

Juno befindet sich im verlängerten Teil ihrer Mission, die 2021 enden sollte. Die Raumsonde konzentriert sich nun darauf, einige der Jupitermonde aus nächster Nähe zu überfliegen. Das Das Raumschiff besuchte Ganymed im Jahr 2021 und wird 2023 und 2024 auf Io zoomen. Seine Mission wird voraussichtlich 2025 enden.

Das Europa-Manöver verkürzte Junos Umlaufbahn um Jupiter von 43 auf 38 Tage.

Europa wurde zuletzt von der NASA-Raumsonde Galileo besucht.

Der Überflug des Raumfahrzeugs war schnell und näherte sich dem Mond mit 52.920 Meilen pro Stunde (85.167 Kilometer pro Stunde).

Europa ist etwa 90 % so groß wie der Erdmond, und Junos naher Vorbeiflug war der naheste Vorbeiflug eines NASA-Raumfahrzeugs seit dem Flug der Galileo-Mission im Jahr 2000.

„Das Wissenschaftsteam wird den gesamten Bildersatz von Juno mit Bildern früherer Missionen vergleichen, um zu sehen, ob sich die Oberflächenmerkmale Europas in den letzten zwei Jahrzehnten verändert haben“, sagte Candy Hansen, eine Co-Ermittlerin von Juno, die die Planung für die JunoCam-Kamera leitet Das Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, in einer Erklärung.

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