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Die ersten Marsproben landen 2033 auf der Erde

Die ersten Marsproben landen 2033 auf der Erde
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Laut Vertretern der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation wird die erste Mission zur Rückführung von Proben von einem anderen Planeten im Jahr 2033 auf der Erde landen. Der Rover Perseverance sammelt derzeit Proben auf dem Mars.

Diese Abbildung zeigt ein Konzept für mehrere Roboter, die zusammenkommen würden, um Proben, die vom NASA-Rover Mars Perseverance von der Marsoberfläche gesammelt wurden, zur Erde zu befördern.

Während Perseverance den Ort eines alten Sees untersucht, der vor Milliarden von Jahren existierte, sammelt es Steine ​​und Erde. Dieses Material ist interessant, weil es Hinweise auf mikroskopisch kleine Organismen aus der Vergangenheit enthalten könnte, die zeigen würden, ob jemals Leben auf dem Mars existiert hat. Wissenschaftler haben die Möglichkeit, einige der fortschrittlichsten Werkzeuge der Welt zu verwenden, um diese wertvollen Proben zu untersuchen.

Das ehrgeizige Mars Sample Return-Programm umfasst die Zusammenarbeit der beiden Agenturen, um 30 Proben vom roten Planeten zu bergen. Weitere Missionen werden Ende dieses Jahrzehnts zum Mars gestartet, um die Proben zu sammeln und sicher zurückzubringen.

Das Programm nähert sich dem Ende seiner Konzeptphase und die NASA hat eine Überprüfung der Systemanforderungen abgeschlossen. Die Überprüfung führte zu Änderungen, die die Komplexität zukünftiger Missionen verringern und die Erfolgschancen erhöhen werden, so NASA-Vertreter.

„In der Konzeptionsphase wird jeder Aspekt eines Missionsplans unter die Lupe genommen“, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator der Direktion für wissenschaftliche Missionen der NASA, in einer Erklärung. “Es gibt einige bedeutende und vorteilhafte Änderungen am Plan, die direkt auf die jüngsten Erfolge von Perseverance bei Jezero und die unglaubliche Leistung unseres Mars-Hubschraubers zurückzuführen sind.”

Zunächst die Der Plan war, einen Fetch-Rover zu starten zusammen mit einem Sample Retrieval Lander Mitte der 1920er Jahre. Nach der Freisetzung auf der Marsoberfläche würde der Fetch-Rover Proben von dort bergen, wo Perseverance sie auf der Marsoberfläche versteckt hatte.

Jetzt wird Perseverance das primäre Transportfahrzeug sein, um Champions zum Lander zu transportieren. Die neueste Gesundheits- und Lebenserwartungsbewertung des Rovers zeigt, dass er noch in ausgezeichnetem Zustand sein sollte, um die Proben selbst im Jahr 2030 zu liefern. Die Beharrlichkeit wird zum Lander zurückkehren und der Roboterarm des Landers wird die Proben übertragen.

Der Sample Retrieval Lander wird statt eines Fetch-Rover zwei Helikopter zur Probenbergung tragen, die im Stil dem derzeit auf dem Mars befindlichen Ingenuity-Helikopter ähneln.

„Der jüngste Einsatz des Ingenuity-Helikopters auf dem Mars, der 29 Flüge absolvierte – 24 mehr als ursprünglich geplant – hat uns die Nützlichkeit des potenziellen Marsflugzeugs gezeigt“, sagte Jeff Gramling, Direktor des Mars Sample Return Program.

Die Ingenieure waren von der Leistung von Ingenuity beeindruckt. Der Hubschrauber überlebte mehr als ein Jahr über seine erwartete Lebensdauer hinaus. Für den Fall, dass Perseverance die Proben nicht zum Lander zurückbringen kann, können die kleinen Hubschrauber vom Lander wegfliegen, ihre Waffen einsetzen, um die Proben zu bergen und sie zurückzubringen.

Die beiden zurückkehrenden Helikopterproben werden ähnlich groß sein wie Ingenuity, aber etwas schwerer. Die Landebeine werden mit kleinen Mobilitätsrädern ausgestattet, damit sie sowohl auf dem Boden fahren als auch fliegen können, und jeder Hubschrauber wird einen kleinen Arm haben, der Probenröhrchen greifen kann, sagte Richard Cook, Leiter des Mars Sample Return-Programms bei der Strahlantrieb des NASA-Labors in Pasadena, Kalifornien.

Wenn der Gesundheitszustand von Perseverance in den nächsten acht Jahren gleich bleibt und sie keine Hilfe benötigt, um die Proben zum Lander zu bringen, könnten Hubschrauber den Prozess beobachten und Bilder aufnehmen.

Der Sample Retrieval Lander trägt auch das Mars Ascent Vehicle, die erste Rakete, die jemals von der Marsoberfläche gestartet wurde und in der die Proben sicher versteckt sind. Das Raumschiff soll derzeit im Jahr 2031 vom Mars starten.

Mitte der 2020er Jahre wird eine separate Mission namens Earth Return Orbiter von der Erde aus gestartet, um sich mit dem Mars Ascent Vehicle zu treffen.

An Bord des Earth Return Orbiter befindet sich das Einfang-/Eindämmungs- und Rückführungssystem, das den Behälter mit Proben aus dem Marsaufstiegsfahrzeug sammelt, während sich beide Fahrzeuge im Orbit um den Mars befinden.

Der Earth Return Orbiter wird dann zu unserer Welt zurückkehren. Sobald sich das Raumschiff in der Nähe der Erde befindet, wird es das Earth Access Vehicle freigeben, das das Probenlager enthält, und dieses Raumschiff wird 2033 auf der Erde landen.

Zuvor sagte die Agentur, dass die Proben bis 2031 zur Erde zurückkehren könnten, aber die geplanten Starttermine für den Orbiter im Herbst 2027 und den Lander im Sommer 2028 schufen das neue Ankunftsdatum.

Ingenieure sind wird derzeit getestet Roboterkomponenten für die Kampagne in NASA- und ESA-Zentren. Das Mars Sample Return-Programm wird im Oktober in seine vorläufige Designphase eintreten, die ungefähr ein Jahr dauern wird. Die Designphase wird zur technologischen Entwicklung und zur Erstellung von Konstruktionsprototypen für die Hauptkomponenten führen.

„Die ESA setzt die Entwicklung des Earth Return Orbiter, der die historische Hin- und Rückreise von der Erde zum Mars und zurück durchführen wird, mit Hochdruck fort; und der Probentransferarm, der die Röhrchen vor dem Start von der Oberfläche des Roten Planeten roboterhaft an Bord des Orbiting Sample Container positionieren wird”, sagte David Parker, ESA-Direktor für bemannte und robotische Exploration.

Der Perseverance Rover hat bisher 11 Gesteinskernproben gesammelt. Die Proben stellen „eine außergewöhnliche Reihe von Materialien“ dar, sagte Meenakshi Wadhwa, leitender Wissenschaftler bei Mars Sample Return und Direktor der School of Earth and Space Exploration der Arizona State University.

„Letzteres ist tatsächlich ein feinkörniges Sedimentgestein, das möglicherweise das größte Potenzial hat, biologische Signaturen zu erhalten, und daher haben wir sozusagen bereits eine Vielzahl von Materialien in der Tasche, auf die wir wirklich gespannt sind das Potenzial, sie zurückzubringen, zurück “, sagte Wadhwa.

„Die Zusammenarbeit an historischen Heldentaten wie Mars Sample Return liefert nicht nur unschätzbare Daten über unseren Platz im Universum, sondern bringt uns auch hier auf der Erde näher zusammen“, sagte Zurbuchen.

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