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Die DART-Raumsonde der NASA trifft im ersten planetaren Verteidigungstest einen Zielasteroiden

Die DART-Raumsonde der NASA trifft im ersten planetaren Verteidigungstest einen Zielasteroiden
Written by admin

26. September (Reuters) – Die DART-Raumsonde der NASA stürzte am Montag im weltweit ersten Test eines planetaren Verteidigungssystems, das eine mögliche Kollision eines apokalyptischen Meteoriten mit der Erde verhindern soll, erfolgreich mit Überschallgeschwindigkeit auf einen entfernten Asteroiden.

Der erste Versuch der Menschheit, die Bewegung eines Asteroiden oder eines anderen Himmelskörpers zu verändern, fand 10 Monate nach dem Start von DART in einem NASA-Webcast vom Operationszentrum der Mission außerhalb von Washington, DC, statt.

Der Livestream zeigte Bilder, die von der DART-Kamera aufgenommen wurden, als das würfelförmige „Impactor“-Fahrzeug, nicht größer als ein Verkaufsautomat mit zwei rechteckigen Solarmodulen, um 19:14 Uhr EDT (2314 GMT) in den fußballstadiongroßen Asteroiden Dimorphos raste. ungefähr 6,8 Millionen Meilen (11 Millionen km) von der Erde entfernt.

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Die 330-Millionen-Dollar-Mission, die ungefähr sieben Jahre in der Entwicklung war, sollte bestimmen, ob ein Raumschiff in der Lage ist, die Flugbahn eines Asteroiden durch schiere kinetische Kraft zu ändern und ihn gerade genug vom Kurs abzubringen, um die Erde aus dem Weg zu räumen.

Ob das Experiment über die erwartete Wirkung hinaus erfolgreich war, wird bis zu weiteren Beobachtungen des erdgestützten Teleskops des Asteroiden im nächsten Monat nicht bekannt sein. Aber NASA-Beamte begrüßten das unmittelbare Testergebnis am Montag und sagten, das Raumschiff habe seinen Zweck erfüllt.

„Die NASA arbeitet zum Wohle der Menschheit, daher ist es für uns die ultimative Erfüllung unserer Mission, so etwas zu tun: eine technologische Demonstration, die, wer weiß, eines Tages unser Zuhause retten könnte“, sagte Pam Melroy, stellvertretende Administratorin der NASA, ein pensionierter Astronaut, sagte Minuten nach dem Aufprall.

DART, das im November 2021 von einer SpaceX-Rakete gestartet wurde, absolvierte den größten Teil seiner Reise unter der Leitung von NASA-Flugdirektoren, wobei die Steuerung in den letzten Stunden der Reise auf ein autonomes Navigationssystem an Bord umgestellt wurde.

Der Bullseye-Einschlag von Montagnacht wurde nahezu in Echtzeit vom Missionsbetriebszentrum des Labors für angewandte Physik der Johns Hopkins University in Laurel, Maryland, überwacht.

Applaus brach aus dem Kontrollraum aus, als sekundengenaue Bilder des Zielasteroiden, die von der Bordkamera von DART aufgenommen wurden, größer wurden und schließlich den Fernsehbildschirm des Live-Webcasts der NASA füllten, kurz bevor das Signal verloren ging, was bestätigte, dass das Raumschiff hineingestürzt war Dimorphos.

Das himmlische Ziel von DART war ein länglicher „Mond“ eines Asteroiden mit einem Durchmesser von etwa 170 Metern, der einen fünfmal größeren Mutterasteroiden namens Didymos als Teil eines binären Paares mit dem gleichen Namen, dem griechischen Wort für Zwilling, umkreist.

Keines der Objekte stellt eine echte Bedrohung für die Erde dar, und NASA-Wissenschaftler sagten, ihr DART-Test könne nicht versehentlich eine neue Gefahr erzeugen.

Dimorphos und Didymos sind beide winzig im Vergleich zu dem katastrophalen Asteroiden Chicxulub, der vor etwa 66 Millionen Jahren die Erde traf und etwa drei Viertel der Pflanzen- und Tierarten der Welt, einschließlich Dinosaurier, auslöschte.

Laut NASA-Wissenschaftlern und Experten für Planetenverteidigung sind kleinere Asteroiden viel häufiger und stellen kurzfristig größere theoretische Bedenken dar, wodurch das Didymos-Paar für ihre Größe geeignet ist. Ein Asteroid von der Größe von Dimorphos könnte zwar keine Bedrohung für den gesamten Planeten darstellen, aber eine große Stadt mit einem direkten Treffer zerstören.

Darüber hinaus machen die relative Nähe zur Erde und die duale Konfiguration der beiden Asteroiden sie ideal für die erste Proof-of-Concept-Mission von DART, kurz für Double Asteroid Redirection Test.

ROBOTER-SELBSTMORD-MISSION

Die Mission stellte einen seltenen Fall dar, in dem ein NASA-Raumschiff abstürzen musste, um erfolgreich zu sein. DART flog mit 15.000 Meilen pro Stunde (24.000 km / h) direkt zu Dimorphos und erzeugte die Kraft, von der die Wissenschaftler hoffen, dass sie ausreicht, um seine Umlaufbahn näher an den Mutterasteroiden zu bringen.

APL-Ingenieure sagten, das Raumschiff sei angeblich auseinandergerissen worden und habe einen kleinen Einschlagskrater auf der mit Geröll übersäten Oberfläche des Asteroiden hinterlassen.

Das DART-Team sagte, dass es plant, die Umlaufbahn von Dimorphos um 10 Minuten zu verkürzen, aber mindestens 73 Sekunden als Erfolg betrachten würde, was beweist, dass die Übung eine praktikable Technik ist, um einen Asteroiden auf einem Kollisionskurs mit der Erde abzulenken, falls es jemals einer gab entdeckt.

Ein Vorstoß zu einem Millionen Kilometer entfernten Asteroiden Jahre im Voraus kann ausreichen, um ihn sicher umzuleiten.

Frühere Berechnungen der Startposition und Umlaufzeit von Dimorphos wurden über einen sechstägigen Beobachtungszeitraum im Juli durchgeführt und werden mit Messungen nach dem Aufprall im Oktober verglichen, um festzustellen, ob sich der Asteroid bewegt hat und um wie viel.

Der Test vom Montag wurde auch von einer Kamera beobachtet, die auf einem Mini-Raumschiff in Aktentaschengröße montiert war, das von DART Tage im Voraus freigegeben wurde, sowie von Bodenbeobachtern und den Weltraumteleskopen Hubble und Webb, aber die Bilder davon waren nicht sofort verfügbar.

DART ist die neueste von mehreren NASA-Missionen der letzten Jahre zur Erforschung und Interaktion mit Asteroiden, Urgesteinsresten der Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren.

Letztes Jahr startete die NASA eine Sonde auf einer Reise zu trojanischen Asteroidenhaufen, die in der Nähe von Jupiter kreisen, während die Raumsonde OSIRIS-REx mit einer im Oktober 2020 vom Asteroiden Bennu gesammelten Probe zur Erde zurückkehrt.

Der Mond Dimorphos ist eines der kleinsten astronomischen Objekte, das einen dauerhaften Namen erhalten hat, und ist einer von 27.500 bekannten erdnahen Asteroiden aller Größen, die von der NASA überwacht werden. Obwohl bekannt ist, dass keiner eine vorhersehbare Gefahr für die Menschheit darstellt, schätzt die NASA, dass viele andere Asteroiden in der Nähe der Erde unentdeckt bleiben.

(Diese Geschichte korrigiert den Namen in Absatz 6 zu Pam von Palm)

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Reportage von Steve Gorman in Los Angeles; Joey Roulette Zusätzliche Berichte in Los Angeles; Redaktion von Sandra Maler und Stephen Coates

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