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Da die Sonnenkollektoren jetzt betriebsbereit sind, muss Lucy etwas tun

Da die Sonnenkollektoren jetzt betriebsbereit sind, muss Lucy etwas tun
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Eine NASA-Darstellung der Raumsonde Lucy, bevor im Mai und Juni versucht wurde, eines ihrer Solarpanels vollständig zu öffnen.
Hineinzoomen / Eine NASA-Darstellung der Raumsonde Lucy, bevor im Mai und Juni versucht wurde, eines ihrer Solarpanels vollständig zu öffnen.

NASA

Die NASA bestätigte diese Woche, dass ihre Lucy-Mission zur Erforschung einer Reihe von Asteroiden in guter Verfassung ist, da sie sich im Oktober einem wichtigen Gravitationsunterstützungsmanöver nähert.

In einem neuen UpdateDie Weltraumbehörde sagte, Lucys Solarpanels seien „stabil genug“, um es dem 1-Milliarden-Dollar-Raumschiff zu ermöglichen, seine wissenschaftlichen Operationen in den nächsten Jahren durchzuführen, während es einen Hauptgürtel-Asteroiden, 52246 Donaldjohanson, besucht und anschließend auf acht trojanischen Asteroiden fliegt, die sich Jupiters teilen Asteroid umkreist die Sonne.

Das Schicksal der Lucy-Mission war seit den ersten Stunden nach ihrem Start auf einer Atlas-V-Rakete im vergangenen Oktober fraglich, als sich eines ihrer beiden großen Solarpanels nicht vollständig öffnete und sicher andockte. Jedes der Arrays musste sich wie ein Fächer entfalten.

Wissenschaftler und Ingenieure der Weltraumbehörde und ihrer Missionsauftragnehmer, darunter der Raumfahrzeugbauer Lockheed Martin und der Solarpanel-Designer Northrop Grumman, haben sich innerhalb weniger Stunden nach dem Start verschärft. Bei diesen ersten Treffen hatten sie „intensive“ Gespräche über das Schicksal der Mission. Damals waren sich die Ingenieure nicht sicher, warum sich das Solarpanel nicht geöffnet hatte, weil Lucys Kameras nicht auf die Solarpanels gerichtet werden konnten.

Dann, während dieser ersten Treffen, diskutierten Wissenschaftler und Ingenieure, ob das Problem der Sonnenkollektoren gelöst werden könnte und ob die Mission ihre ehrgeizigen wissenschaftlichen Beobachtungen ohne zwei voll funktionsfähige Sonnenkollektoren abschließen könnte. Das teilweise geschlossene Array erzeugte etwa 90 Prozent seiner erwarteten Leistung.

Nach monatelanger Analyse, Tests und Fehlersuche stellte das Team schließlich fest, dass sich das zum Öffnen des Solarmoduls vorgesehene Band verklemmt hatte. Lucy ist sowohl mit einem Primärmotor als auch mit einem Ersatzmotor ausgestattet, um die Solarmodule einzusetzen, aber sie wurden nicht für den Tandembetrieb entwickelt. In diesem Frühjahr entschieden die Ingenieure, dass die beste Lösung darin bestand, die Primär- und Backup-Verteilermotoren für das Solarpanel gleichzeitig laufen zu lassen, in der Hoffnung, dass diese zusätzliche Kraft das Verbindungsmittel lösen könnte.

Dann, vom 6. Mai bis 16. Juni, befahlen die Ingenieure den Einsatztriebwerken bei sieben verschiedenen Gelegenheiten zu zünden, und diese Bemühungen halfen. Von insgesamt 360 Grad sagt die NASA, dass das Solarpanel jetzt zwischen 353 und 357 Grad geöffnet ist. Und obwohl es nicht vollständig angedockt ist, steht es jetzt unter ausreichender Spannung, um während der Mission nach Bedarf zu funktionieren.

Da das Problem mit den Sonnenkollektoren scheinbar gelöst ist, können die Missionsbetreiber ihre Aufmerksamkeit auf einen Vorbeiflug an der Erde im Oktober richten, wenn Lucy eine Gravitationshilfe aufnimmt, die erste von drei auf dem Weg zum Haupt-Asteroidengürtel. Als Teil dieser treibstoffeffizienten Flugbahn wird Lucy im April 2025 zu ihrem ersten Ziel fliegen, dem Hauptgürtel-Asteroiden, benannt nach Donald Johanson, dem amerikanischen Anthropologen, der 1974 gemeinsam das berühmte „Lucy“-Fossil entdeckte. Das Fossil einer Frau Hominidenarten, die vor etwa 3,2 Millionen Jahren lebten, unterstützten die evolutionäre Idee, dass Bipedalismus einer Zunahme der Gehirngröße vorausging.

Die Mission des Asteroiden Lucy wiederum ist nach dem berühmten Fossil benannt. Durch den anschließenden Besuch von acht trojanischen Asteroiden hoffen die Wissenschaftler, Informationen über die Bausteine ​​des Sonnensystems zu sammeln und die Natur seiner heutigen Planeten besser zu verstehen.

Kein Raumschiff ist über diese winzigen trojanischen Asteroiden geflogen, die sich an stabilen Lagrange-Punkten hinter und vor der Umlaufbahn des Jupiters in 5,2 astronomischen Einheiten von der Sonne befinden. Die Asteroiden sind größtenteils dunkel, können aber mit Tolini bedeckt sein, bei denen es sich um organische Verbindungen handeln könnte liefern Rohstoffe für die Grundchemikalien des Lebens.

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