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Am Jahrestag der tödlichen Explosion wurden die Hafensilos von Beirut erneut in Brand gesteckt

Am Jahrestag der tödlichen Explosion wurden die Hafensilos von Beirut erneut in Brand gesteckt
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Im zweiten Jahr der Explosion, die den Hafen von Beirut zerstörte, brennt ein Getreidesilo.
Im zweiten Jahr der Explosion, die den Hafen von Beirut zerstörte, brennt ein Getreidesilo. (Manu Ferneini für die Washington Post)

Kommentar

BEIRUT – An einem Tag der Staatstrauer brennt der Hafen von Beirut ab. Die Ruhe des Vogelgezwitschers und des Plätscherns des Wassers wurde am Donnerstag durch den periodischen Ausbruch von Flammen unterbrochen, die die Silos an der libanesischen Küste angriffen.

Es ist zwei Jahre her, seit ein Feuer in einem Hafenhangar eine der größten nichtnuklearen Explosionen der Geschichte auslöste, eine Explosion, die 200 Menschen tötete und große Teile der Hauptstadt dem Erdboden gleichmachte. Das aktuelle Feuer löst hier Wut und Angst aus, besonders bei den Familien der Opfer und den Anwohnern des Hafens, denen es an einen der schlimmsten Tage ihres Lebens erinnert.

Familienmitglieder, Aktivisten und andere marschierten zu einem Beobachtungspunkt, um das Jubiläum zu feiern und erneut Gerechtigkeit und Rechenschaft zu fordern, als Teile der Silos zu fallen begannen.

Überreste von Silos in Beiruts Seehafen stürzten am 4. August ein, am zweiten Jahrestag der tödlichen Explosion, die einen Großteil der Stadt zerstörte. (Video: Reuters)

Das in den Silos gelagerte Getreide wurde unter sengender Sonne und intensiver Luftfeuchtigkeit gekocht, gärend und geröstet. Vor drei Wochen entzündeten die Öle aus den Körnern ein Feuer, das seitdem gewachsen ist und die entkernten Seiten einiger der 157 Fuß hohen Gebäude leckte.

Am Sonntag begannen vier der 16 Silos im nördlichen Hafenblock einzustürzen. Die Flammen schwächten die Strukturen am Donnerstag weiter. Vier weitere Silos falteten sich zur Seite und fielen dann herunter, wobei sie einige hundert Meter von den Demonstranten entfernt eine Wolke aus sandfarbenem Staub aufwirbelten.

Emmanuel Durand, ein französischer Bauingenieur, der sich freiwillig bereit erklärt hat, mit Rettungskräften zusammenzuarbeiten, um die Einrichtung zu überwachen, sagte, der Südblock sei strukturell intakt. Diese Silos seien später gebaut worden, seien in einem besseren Zustand, hätten festere Fundamente und seien zum Zeitpunkt der Explosion im Jahr 2020 größtenteils leer gewesen, sagte er. Dort brennt kein Feuer.

„Messungen sowohl des Laserscans als auch der Neigungsmesser zeigen, dass es stabil ist“, sagte er.

Im April gab die Regierung aus Angst vor dem Einsturz der Getreidesilos bekannt, dass sie ihren Abriss angeordnet habe. Aber Aktivisten und einige Familien der Opfer widersetzten sich dem Umzug und forderten stattdessen, dass sie als Gedenkstätte erhalten bleiben.

Ihr Protest ist das Symbol des Protests gegen ein unterbrochenes Streben nach Gerechtigkeit: Aktivisten, Abgeordnete und andere fordern, dass die Silos in Ruhe gelassen werden, bis eine unabhängige Untersuchung der Ursachen der Explosion durchgeführt wird.

Eine im Jahr 2020 begonnene gerichtliche Untersuchung ist langsam ins Stocken geraten: Der erste Richter, der die Untersuchung leitete, warf vier Beamten Fahrlässigkeit vor, weil sie sechs Jahre lang 2.750 Tonnen hochentzündliches Ammoniumnitrat ignoriert hatten, während dessen das Material in einem am Wasser gelagert wurde Lager neben Feuerwerk und Farbverdünner, am Rande einer geschäftigen Stadt.

Der Richter wurde aus dem Fall entlassen, nachdem zwei der von ihm beschuldigten ehemaligen Minister eine Beschwerde eingereicht hatten, in der sie behaupteten, sie hätten bei der Auswahl führender Persönlichkeiten, die beschuldigt werden sollten, einen Mangel an Neutralität gezeigt, um ein wütendes Publikum zu besänftigen.

Der Richter, der ihm folgte, Richter Tarek Bitar, sah sich dem Widerstand der Beamten gegenüber, die er zu befragen versuchte, und argumentierte, sie hätten Immunität oder es fehle ihnen an Autorität. Sie überschwemmten die Gerichte mit Klagen, um ihre Entfernung zu fordern. Infolgedessen wurde seine Arbeit ausgesetzt: Die Gerichte, die über Beschwerden entscheiden müssen, ruhen während der Pensionierung der Richter.

“Unsere Forderungen sind klar”, sagte Najat Saliba, atmosphärischer Chemiker und neu gewählter Abgeordneter. “Und die Hauptforderung ist die Unabhängigkeit der Justiz, damit die Menschen zumindest das Gefühl haben, dass die Opfer und ihre Seelen nicht verschwendet wurden.”

Saliba gewann im Mai einen Sitz im Parlament als Teil einer Gruppe neuer unabhängiger Kandidaten, die als „die Kräfte des Wandels“ bezeichnet wurden. Sie nutzten die Forderung nach neuen Stimmen in einer Legislative, die jahrzehntelang größtenteils von älteren Männern aus wenigen Familien regiert wurde.

Saliba sagte, die Silos müssten Zeugen der Katastrophe sein, die Stallungen sollten nicht angerührt werden, bis Gerechtigkeit erreicht sei.

„Die Regierung sagt, dass es im verlorenen Beckengebiet einen wirtschaftlichen Verlust gibt“, sagte er der Washington Post. Aber die Priorität, sagte er, sei es, den Familien gerecht zu werden.

„Wir sagen [ministers]”Was auch immer passiert, die Silos müssen gerade und hoch bleiben”, sagte er. “Sie bleiben, um ein Zeugnis unseres kollektiven Gedächtnisses zu sein.”

Tausende Menschen versammelten sich am Donnerstag auf einer Brücke über dem Hafen. Um 18:07 Uhr, dem Zeitpunkt der Explosion, hielten sie einen Moment der Stille ein. Dann, als die Hubschrauber im Hintergrund Wasserkanister auf die dampfenden Überreste der neu eingestürzten Silos verschütteten, wandte sich die Mutter eines Opfers an die Menge.

„Wir wollen die Wahrheit wissen. Es ist unser Recht zu wissen, dass diejenigen, die für dieses abscheuliche Verbrechen verantwortlich sind, zur Verantwortung gezogen werden! Mireille Khoury schrie in ein Mikrofon. Sein Sohn Elias, 15, wurde bei der Explosion getötet.

„Es war das Recht meines Sohnes und aller Opfer, zu leben und sicher zu sein“, sagte sie, ihre Stimme brach bei dem Wort „sicher“.

Männer und Frauen, die unter einer großen libanesischen Flagge standen, die mit roten Punkten markiert war, um das Blut der Verlorenen darzustellen, weinten lautlos.

Eine Frau führte die Versammlung in einem Eid an.

„Ich schwöre bei ihrem reinen Blut, bei den Tränen von Müttern und Brüdern und Vätern und Kindern und Ältesten“, las er in einer Erklärung, „dass wir nicht verzweifeln werden, wir werden nicht zustimmen, wir werden nicht gehorchen, wir werden uns nicht zurückziehen , wir werden uns nicht aufgeben, wir werden nicht unterschätzen. Wir sind hier, und wir werden bis zum Ende der Zeit hier bleiben“.

Bei jedem Versprechen wiederholten die Zuhörer mit erhobenen Armen die Worte „Ich schwöre“.

Letzten Donnerstag besuchten einige Familienmitglieder den Hafen, um den Toten ihre Aufwartung zu machen. Die Hafensicherheitsbeamten zeigten sich von der Last des Tages unbeeindruckt: Einige äußerten sich verärgert über die Aufmerksamkeit, die den Silos und dem Hafen immer noch zuteil wird. Aber andere dachten anders.

Ein Soldat stand Wache zwischen Stapeln von verbeulten Metallkisten, dicken, wirren Seilen und Autowracks, verrosteten Spraydosen und Gardinenstangen, die noch in ihrer Verpackung waren. Drei Schiffe, die sich zum Zeitpunkt der Explosion im Hafen befanden, liegen noch dort und liegen auf der Seite. Ein aus dem Wasser geworfenes Schiff liegt rostig auf dem Beton.

Der Soldat nickte, als er gefragt wurde, ob die Berge von Wracks, die sich über ihm auftürmten, alle auf die Explosion zurückzuführen seien. „Und er wird bleiben“, sagte er und sprach unter der Bedingung der Anonymität, weil er nicht befugt war, mit den Medien zu sprechen. „Schau mal, das ist ein Müllberg. Wer wird es entfernen?“ Auf die Frage, ob er von irgendwelchen Plänen wisse, das Gelände zu säubern, schüttelte er den Kopf: „Wer kann sich das leisten?“

Der Soldat verlor bei der Explosion einen Freund, einen Kameraden, der in der Nähe der Silos stationiert war. „Als wir sein Fahrzeug fanden, war es so groß“, sagte er und hielt seine Hände etwa 20 Zoll auseinander.

Er sei nicht der Meinung, dass der Südblock als Mahnmal erhalten oder abgerissen werden sollte.

Er sagte, es sei nicht ungewöhnlich, so nahe an einem Ort zu arbeiten, an dem er einen Freund verloren habe.

“Man gewöhnt sich daran. Es ist das Leben“, sagte er. „Diejenigen, die es nicht können, sind Familien. Ich kannte ihn zum Beispiel seit einem Jahr. Sie haben ihren Sohn verloren.“

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